फाळणी, युद्ध आणि सोने गहाण…, भारताच्या आर्थिक इतिहासाची कहाणी


संपूर्ण देश आज 15 ऑगस्ट 2023 रोजी 76 वा स्वातंत्र्यदिन साजरा करत आहे.  गेल्या 75 वर्षांपासून आपण आणि आपण आपल्या देशाच्या स्वातंत्र्यानंतर कशी प्रगती झाली याची कथा ऐकत आहोत.  भारत आज ज्या ठिकाणी पोहोचला आहे तिथपर्यंत पोहोचणे सोपे गेले नाही यात शंका नाही.

सन १९४७ मध्ये देश स्वतंत्र झाला तेव्हा शतकानुशतके गुलामगिरीनंतर भारत प्रथमच स्वतंत्र देश म्हणून उदयास आला. भारताला इंग्रजांपासून स्वातंत्र्य मिळाले होते, पण एकेकाळी सोन्याचा पक्षी म्हणवल्या जाणाऱ्या भारताचे आता आर्थिक आघाडीवर जगातले अस्तित्व पूर्णपणे संपुष्टात आले आहे.  परिस्थिती अशी होती की भारताला अमेरिकेकडून गहू घ्यावा लागला, अगदी आपल्या लोकांना पोट भरण्यासाठी.

पण या 75 वर्षांत सर्व काही बदलले.  2023 मध्ये भारत जगातील 5व्या सर्वात वेगाने वाढणाऱ्या प्रमुख अर्थव्यवस्थांच्या यादीत सामील झाला आहे.

1957-66 मध्ये दुष्काळाची भीषणता

1957-66 या काळात भारत भयंकर दुष्काळातून जात होता.  ओडिशा, बंगाल, बिहार यांसारख्या मागास राज्यांमध्ये लोक अनेक दिवस उपाशी राहायचे.

दुष्काळामुळे अन्नधान्याचे उत्पादन 1965-1966 मध्ये 7.5 दशलक्ष टनांपर्यंत वाढले आणि एका वर्षानंतर हे वार्षिक उत्पादन 1966-1967 मध्ये 7.2 दशलक्ष टनांवर आले.  हळूहळू त्यात आणखी घट झाली आणि ती ४.३ दशलक्ष टन राहिली.

1960 च्या दशकाच्या मध्यात पूर्व भारतातील गंभीर दुष्काळामुळे भारताचा विकास थांबला आणि देशातील गरिबी वाढली.  यामुळे भीषण दुष्काळापासून मदत मिळविण्यासाठी देशाचे पाश्चात्य शक्तींवरचे अवलंबित्व वाढले.

पण काही वर्षांतच अन्न स्वयंपूर्णतेची गरज ओळखून हरितक्रांती सुरू झाली.  देशाच्या कृषी धोरणात मोठे बदल केले.  कृषी सुधारणेसाठी प्रयत्नशील असताना सरकारने शेतकऱ्यांना पिकांच्या वाढीव भावाची हमी दिली होती.  याशिवाय रासायनिक खतांसारख्या आधुनिक निविष्ठांच्या वापराला प्रोत्साहन देण्यासाठी सबसिडी देण्यात आली.

स्वातंत्र्यानंतरची भारताची सर्वात मोठी कामगिरी

दुष्काळानंतर भारताने धान्योत्पादनावर पहिले लक्ष केंद्रित केले आणि काही वर्षांत देशाने धान्य उत्पादनात स्वयंपूर्णता मिळविली आणि स्वतंत्र भारताची ही पहिली मोठी उपलब्धी ठरली.

जो देश 1950 ते 1960 पर्यंत इतर देशांकडून अन्न घेत होता, तो देश आज जगाला अन्नधान्य निर्यात करणारा देश आहे.  तर भारताची स्वतःची लोकसंख्या अनेक देशांच्या बरोबरीची आहे.  भारत आता डाळींचा सर्वात मोठा उत्पादक देश बनला आहे. तिसऱ्या क्रमांकावर साखर आणि कापूस उत्पादक.

भारताने 1950 मध्ये 54.92 दशलक्ष टन अन्नधान्याचे उत्पादन केले.  पण जर आपण २०२१-२२ बद्दल बोललो तर या वर्षी भारताने ३१४.५१ दशलक्ष टन अन्नधान्याचे विक्रमी उत्पादन केले आहे.  केवळ एका वर्षात म्हणजेच 2021-22 मध्ये उत्पादित झालेले अन्नधान्य गेल्या पाच वर्षांच्या सरासरी उत्पादनापेक्षा 23.80 दशलक्ष टन अधिक आहे.

1962 मध्ये चीनशी युद्ध

1962 मध्ये, चीन आणि भूतानमधील नॉर्थ ईस्ट फ्रंटियर एजन्सी (NEFA) सीमेवर चिनी सैन्याने जोरदार गोळीबार सुरू केला.  हा भाग म्हणजे आजचा अरुणाचल प्रदेश ज्यावर चीन आपला हक्क सांगतो.  सततचे हल्ले आणि भारतीय सैनिकांच्या कमकुवत तयारीचा फायदा घेत चिनी सैन्य पुढे सरसावले.  दुसऱ्या दिवशी त्यांनी जवळच्या खोऱ्यातील तवांग हे बौद्ध विहार शहर काबीज केले.

या युद्धात भारताचे 1,383 सैनिक शहीद झाले आणि सुमारे 1,700 सैनिक बेपत्ता झाले.  चीनच्या नोंदीनुसार, 4,900 भारतीय सैनिक मारले गेले आणि 3,968 सैनिक जिवंत पकडले गेले.

जेव्हा चीन आणि भारतामध्ये युद्ध झाले तेव्हा देशांच्या ताकदीत फारसा फरक नव्हता.  त्यावेळी चीनचा जीडीपी भारताच्या तुलनेत 12% जास्त होता.  आज दोन्ही देशांच्या जीडीपीमध्ये ५ पट पेक्षा जास्त फरक आहे.  युद्धानंतरच्या वर्षांमध्ये दोन्ही देशांची निर्यात कमी झाली, पण 1980 नंतर स्वस्त वस्तू आणि कामगारांच्या माध्यमातून चीनने जागतिक बाजारपेठेत आपली पकड वाढवण्यास सुरुवात केली.

दुसरीकडे, भारताने आपल्या संरक्षण खर्चात झपाट्याने वाढ केली आणि देशात मोठ्या प्रमाणावर शस्त्रे आयात केली गेली.  त्यामुळे देशात गरिबांची संख्या वाढू लागली.

१९७१ चे युद्ध

1947 नंतर धर्माच्या आधारावर भारतापासून वेगळे झालेल्या पश्चिम पाकिस्तानने पूर्व पाकिस्तानवर (बांगलादेश) क्रूरपणे अत्याचार सुरू केले.  पाकिस्तानी सैन्याच्या वाढत्या छळामुळे पूर्व पाकिस्तानातून मोठ्या संख्येने निर्वासित पळून भारतात येऊ लागले.  या निर्वासितांची संख्या सुमारे 12 दशलक्ष होती.  या निर्वासितांच्या ओझ्यामुळे भारतावरील आर्थिक भार वाढला.

त्यानंतर भारताने बांगलादेश मुक्तिसंग्रामात केवळ सामीलच झाले नाही तर पाकिस्तानला एवढा दारुण पराभव पत्करावा लागला की, त्याला पूर्व पाकिस्तानमधून आपला अधिकार सोडावा लागला.

16 डिसेंबर 1971 रोजी तत्कालीन पूर्व पाकिस्तानातील कोट्यवधी जनता, जे 24 वर्षे अत्याचार आणि अत्याचार सहन करत होते, ते भारतीय सैन्याच्या शौर्याने आणि दृढ निश्चयामुळे मुक्त झाले.  इतकेच नाही तर भारतीय लष्कराच्या शौर्यामुळे १६ डिसेंबर १९७१ रोजी जगाच्या नकाशावर बांगलादेशच्या रूपाने एका नव्या देशाचा जन्म झाला.

तेव्हापासून भारत दरवर्षी 16 डिसेंबर रोजी विजय दिवस साजरा करतो.  विजय दिवस हा 1971 मध्ये पाकिस्तानवर भारताच्या गौरवशाली विजयाचे स्मरणच नाही तर बांगलादेशच्या जन्माची कथा देखील सांगतो.

जेव्हा आम्हाला देशाचे सोने गहाण ठेवावे लागले

1950-51 मध्ये भारताकडे केवळ 1,029 कोटी रुपयांचा परकीय चलन साठा होता, जो देश चालवण्याच्या दृष्टीने खूपच कमी आहे.  एक वेळ अशी आली जेव्हा भारत आर्थिकदृष्ट्या पूर्णपणे कमकुवत झाला होता.  भारताकडे आयात करण्यासाठी कोणतेही परकीय चलन शिल्लक नव्हते.  त्यावेळी देशाने असा निर्णय घेतला, जो आजही आर्थिक सुधारणांमध्ये घेतलेला सर्वात महत्त्वाचा निर्णय मानला जातो.

खरे तर 1991 साली जेव्हा भारताकडे आयात करण्यासाठी कोणतेही परकीय चलन शिल्लक नव्हते.  त्यावेळी भारताचे माजी राज्यपाल सी रंगराजन यांनी देशातील ६७ टन सोने गहाण ठेवून २.२ अब्ज डॉलरचे कर्ज घेण्याचा निर्णय घेतला होता.

माजी राज्यपाल सी रंगराजन यांनी त्यांच्या पुस्तकात ही संपूर्ण घटना सांगितली आहे.  त्यांनी लिहिले की, मुंबई विमानतळावर चार्टर विमान उभे होते.  ज्यावर आम्ही 67 टन सोने ठेवले होते.  ते सोने गहाण ठेवण्यासाठी विमानाने इंग्लंडला गेले.  त्यामुळे भारताला कर्ज मिळाले.

मात्र, गहाण ठेवलेले सोने आम्ही सोडवून घेतले.  या निर्णयाने आणि कर्जाने देशाची आर्थिक स्थिती सुधारण्यात खूप महत्त्वाची भूमिका बजावली आहे.  कर्ज मिळाल्यानंतर, भारताने आपल्या परकीय चलनाच्या साठ्यात हळूहळू वाढ केली आणि आज भारताची तिजोरी $609.02 बिलियनवर पोहोचली आहे.

स्वातंत्र्याच्या वेळी देशाचा जीडीपी फक्त २.७ लाख कोटी इतका होता.

भारत स्वतंत्र झाला तेव्हा त्याचा जीडीपी फक्त २.७ लाख कोटी रुपये होता आणि या देशाची लोकसंख्या ३४ कोटी होती.  आता जर तुम्ही आजची तुलना केली तर तुम्हाला असे दिसून येईल की 2022 मध्ये भारताचा जीडीपी सुमारे 235 लाख कोटी रुपये आहे आणि लोकसंख्या 1.3 अब्जांपेक्षा जास्त आहे.  भारताचा साक्षरता दर 1947 मध्ये सुमारे 12 टक्क्यांवरून आज 75 टक्क्यांवर पोहोचला आहे.

रस्ते महामार्गाच्या बांधकामातून क्रांती झाली

देशभरात गतिशीलता वाढवण्यासाठी रस्ते आणि महामार्ग बांधले गेले आहेत, विमानतळ आणि बंदरांचा विस्तार करण्यात आला आहे.  भारतीय रेल्वे आता जगातील सर्वात मोठ्या रेल्वे नेटवर्कपैकी एक आहे ज्यामध्ये 1,21,520 किमी ट्रॅक आणि 7,305 स्थानके आहेत.

अटलबिहारी वाजपेयी यांनी 2001 मध्ये सुवर्ण चतुर्भुज योजना सुरू केली.  दिल्ली, मुंबई, चेन्नई आणि कोलकाता या चार मोठ्या शहरांना आणि व्यवसायाच्या दृष्टीने प्रमुख शहरांना जोडणारा सर्वात मोठा महामार्ग प्रकल्प कोणता आहे.  या योजनेद्वारे, भारतात प्रथमच, दररोज 37 किमी राष्ट्रीय महामार्ग 6 ते 12 लेन बनवले जात आहेत.  स्वातंत्र्याच्या वेळी म्हणजे 1947 मध्ये भारतातील राष्ट्रीय महामार्गांची एकूण लांबी 24,000 किमी होती जी आता 1,40,115 किमी झाली आहे.

1947 मध्ये सुमारे 70% भारतीय अत्यंत गरिबीत होते

आपल्या देशाची आर्थिक प्रगती एवढ्यापुरती मर्यादित नाही.  सन 1947 मध्ये देशातील साक्षरतेचे प्रमाण केवळ 12 टक्के होते, जे 2022 मध्ये 80 टक्के झाले आहे.  देशाला स्वातंत्र्य मिळाले, त्यावेळी भारतातील सुमारे ७० टक्के जनता अत्यंत गरीब श्रेणीत होती, आज २० टक्क्यांहून कमी लोकसंख्या दारिद्र्यरेषेखाली आहे.

त्यावेळी देशात शेतीसाठी सिंचनाची केवळ 5 टक्के साधने होती, आज 75 वर्षांत ती 55 टक्के झाली आहे.  सन 1947 मध्ये भारतात फक्त 1,400 मेगावॅट विजेचे उत्पादन झाले होते, आता हे उत्पादन 4 लाख मेगावॅट पेक्षा जास्त झाले आहे आणि आम्ही ती निर्यात देखील करू शकतो.

याशिवाय 1947 मध्ये भारताला एकही सायकल बनवता आली नाही.  आज लढाऊ विमाने, रणगाडे, क्षेपणास्त्रे आणि रॉकेट देखील तंत्रज्ञानाने सुसज्ज वस्तू बनवण्यास सक्षम आहेत.


The Point Now न्यूजचे अपडेट्स मिळवण्यासाठी आम्हाला फॉलो करा

फेसबुकट्विटरयुट्युबइंस्टाग्राम

Leave a Comment

Don`t copy text!